イーサリアム(Ethereum)とは?基本的な仕組みを分かりやすく解説 - フォビジャパン情報サイト

イーサリアム(Ethereum)はプラットフォームの名称ですが、日本においては暗号資産そのものを指すことが多いです。ビットコイン(Bitcoin)以外のアルトコイン(altcoin)のなかでは代表的なものであり、取引量が多い暗号資産といえるでしょう。 

イーサリアムはスマートコントラクト機能が備わっており、ブロックチェーン上でスマートコントラクトを管理しています。スマートコントラクト機能を用いることでブロックチェーン上に分散型アプリケーション「DApps」(Decentralized Applications)を構築することができるプラットフォームとしての性質を持ち、さまざまな用途での利用が見込まれています。 

この記事では、イーサリアムの基本的な仕組みやビットコインとの違いについて解説します。 

動画で解説:イーサリアム(Ethereum)とは?

記事本編に入る前にブロックチェーンとビットコインについて簡単にまとめた動画がありますので、よろしければご覧ください。

イーサリアム(Ethereum)の基本的な仕組み

イーサリアムには、暗号資産としての性質とプラットフォームとしての性質の2つの性質が備わっています。 

まずは、イーサリアムの基本的な仕組みをおさえておきましょう。 

イーサリアム(Ethereum)はプラットフォームの総称

イーサリアムはプラットフォームの名称であり、ここで使用される暗号資産をイーサ(Ether)と呼びます。日本においては、プラットフォームとイーサのことをどちらも「イーサリアム」と呼ぶことが多いです。 

暗号資産であるイーサは、ビットコイン以外の暗号資産であるアルトコインのなかでは代表的であり、時価総額はビットコインに次いで高いのが特徴です。プラットフォームとしてのイーサリアムは、暗号資産以外にもさまざまな用途での利用が模索されているため、多くのユーザーからの注目を集めています。 

スマートコントラクトとは?

「スマートコントラクト」とは、自動で実行される契約を作れるコンピュータプロトコルです。イーサリアムはブロックチェーン上でスマートコントラクトを作成できる機能が備わっているため、プログラムを書き込むことによって、予め設定した要件に沿って自動的に契約を実行することができます。たとえば、「指定した条件を満たすことで、自分の口座からAさんに1ETHを送金する」といったプログラムを書き込めば、Aさんが条件をクリアすることで1ETHが自動的に支払われます。 

第三者の承認なしに効率的な取引が行えるのが特徴であり、あらかじめ取引内容を決めて自動的に取引が実行されるので、業務効率を高められるメリットがあります。 

イーサリアムにおけるスマートコントラクトでは、単に暗号資産のやりとりを行うだけでなく、商品の売買や不動産取引などにも応用できる汎用性を備えているのが特徴です。 

そのため、さまざまな分野での業務効率化や新たなビジネスの構築への利用が期待されており、注目度が高くなっています。上場企業や国際的な企業がスマートコントラクトを活用したビジネスモデルを構築するなど、さらなる利用の拡充が見込まれているのです。 

DAppsのプラットフォーム 

「DApps」とは分散型アプリケーションのことであり、スマートコントラクトを応用して構築されたアプリケーションです。イーサリアムには上述のとおりスマートコントラクトが備わっているため、DAppsを構築するための開発環境を提供するプラットフォームとしての機能を持ちます。DAppsは管理主体がいなくても稼働するアプリであり、参加者がデータを分散管理することで開発の意思決定を行えるのが特徴です。 

従来は特定の技術を修得したプログラマーでなければ参加が難しい領域でしたが、イーサリアムが登場したことにより、多くの人がDAppsの開発に携われるようになりました。 

さまざまなアイデアをDApps開発に生かせる流れができ、多くのプロジェクトがイーサリアムから生まれています。

イーサリアム(Ethereum)が持つ3つの特徴

イーサリアムをより深く理解するには、どのような機能や特徴が備わっているかをおさえておくことが大事です。 

ここでは、イーサリアムが持つ3つの特徴を見ていきましょう。 

スマートコントラクト機能

イーサリアムの代表的な特徴として、先述のスマートコントラクトがあげられます。イーサリアムのスマートコントラクトは、ブロックチェーン技術を用いているため、「改ざんができない」という特性があり、契約内容通りに第三者を介さずに契約が実行され、ブロックチェーン上に実行履歴が記録されます。契約内容通りに必ず実行されるといった、契約の透明性はブロックチェーン技術により担保されますが、仮にプログラムにバグがあった場合も、契約後に変更することは難しいため、事前に設定された契約どおりに実行される点は注意が必要です。 

他の暗号資産にもスマートコントラクト機能が備わった暗号資産はありますが、2022年3月現在、イーサリアムブロックチェーン上に構築されたDAppsの数は3000を超えており、他の暗号資産を凌駕しています。DAppsを構築するためのブロックチェーンとして、イーサリアムブロックチェーンは多くのユーザーに支持されているのです。

スマートコントラクト(Smart Contract)の詳細はこちら

代替できないトークン(NFT / Non-Fungible Token)

イーサリアムは、NFT(Non-Fungible Token)の分野においても注目されています。NFTは「代替不可能なトークン」と訳されますが、簡単に言うと「偽造できない証明書付きのデジタルデータ」のことです。ちなみにトークンとは、独自のブロックチェーンを持たない暗号資産を指します。 

NFTは現在、特にデジタルアートの分野での活用が目立っています。デジタルアート作品において、従来のデジタルデータは複製しやすいことから、価値を保つことが難しい上、所有者の所在が不明瞭になりがちでした。しかし、ブロックチェーン上のデジタルデータは複製や改ざんが難しいため、デジタルデータとして価値を持たせることができるようになりました。NFTとしてデジタルアート作品を販売することで、デジタルアートに唯一無二の価値を持たせることが可能となり、さらに取引記録がブロックチェーン上に残るので、作品の所有権が明確となり、第三者による複製を防ぐことができます。 

NFTの発行において広く採用されているのがイーサリアムの「ERC-721規格」です。ERCとはEthereum Request for Commentsの略で、スマートコントラクトの規格を指します。また、イーサリアムをベースにしたブロックチェーン上で使われるトークンをERCトークンと呼びます。ERCは規格ごとに番号が割り振られており、ERC-721規格で発行されたトークンはそれぞれが独立した価値を備えています。 

他の暗号資産では、同じトークン同士では同等の価値を持つとみなされ、価値の交換(代替)が可能です。一方、ERC-721規格で発行された代替不可能であるトークンはトークンごとに独自の価値を持つため代替不可能であり、希少価値が重視されるNFT分野で活用できます。ERC-721規格のトークンを発行できるイーサリアムは、NFT分野でも活用できるプラットフォームであるといえるでしょう。 

ERC-721規規格とは

ERC-20を利用すれば、独自のトークンが作れる

「ERC-20」とは、イーサリアム独自のトークン規格です。ERC-20を用いて、イーサリアムブロックチェーンと互換性のあるトークンを作ることができ、すでにテザー(USDT)やチェーンリンク(LINK)などのさまざまなトークンが存在します。また、ERC-20はクラウドファンディングなどでも活用されています。 

ERC-20に準拠したトークンは、一元管理できることが大きなメリットです。他の規格でもトークンは発行できますが、その場合はトークンごとに異なるウォレットを作成する必要があります。一方、ERC-20規格で作られたトークンは数多く存在しますが、ERC-20規格トークンという枠組みで1つのウォレット(トークンや暗号資産を保管するWeb上の財布)で管理できます。この便利な特徴により、イーサリアムプラットフォーム上で使用されるERC-20規格のトークンが無数に発行されています。 

ERC-20とは

イーサリアム(Ethereum)を巡るこれまでの動き

イーサリアムについて理解を深めるために、誕生した経緯やこれまでに起こった事件、アップデートの流れなど、これまでの動きもおさえておきましょう。 

イーサリアム(Ethereum)の誕生・ICO

イーサリアムは、2013年にヴィタリック・ブリテン氏によって考案されたプラットフォームで、ブロックチェーンを利用した分散型アプリケーション「DApps」の開発を簡単にするプラットフォーム構築を目的としていました。 

イーサリアムの開発は、PayPal創業者で投資家のピーター・ティール氏が行うィール氏が行う若手起業家育成プログラムにブリテン氏が選出され、その資金をもとに行われました。 

暗号資産としてのイーサは、2014年7月〜9月にICOを行い、当初の販売枚数は48,521,410 ETHで総額は31,591 BTC(当時のレートで約1,800万米ドル)に達しました。 

2015年以降は数度のアップデートを繰り返し、機能が徐々に拡張しています。それに伴ってユーザーも増加し、現在さまざまなプロジェクトが生み出されています。 

The DAO事件

「The DAO事件」とは、2016年6月に約52億円相当のイーサリアムが、何者かによって盗まれた事件のことを指します。 

The DAOとは、イーサリアムのプラットフォームにおける分散型ファンドの構築を目的としたプロジェクトで、投資家が投資先の決定に参加できるというものでした。 

しかし、プログラムの欠陥が原因で投資家から集めたイーサリアムの一部が不正流出する事件が起こり、開発コミュニティは盗まれる前の状態に記録を巻き戻して、イーサリアムを分岐(ハードフォーク)させ新たなブロックチェーンへ移行する措置を行いました。 

被害者救済の目的でハードフォークが実施され、被害者は救われることになりましたが、ハードフォークに賛同しなかった一部のグループによって、もともとのイーサリアムのブロックチェーンを引き継ぐイーサリアムクラシック(Ethereum Classic)と呼ばれる新たな暗号資産が生まれ、今日に至っています。 

イーサリアム(Ethereum)の4つのアップデート

イーサリアムは、以下の4つのアップデートを経て、完成されることが決まっています。

  1. フロンティア(Frontier)
  2. ホームステッド(Homestead)
  3. メトロポリス(Metropolis)
  4. セレニティ(Serenity)

1.フロンティア(Frontier)

第1段階のフロンティアアップデートによって、イーサが一般向けに公開されました。アドレス間での資金移動や契約の作成、マイニングなどが行えるようになりましたが、開発者がバグを修正していく実験段階としてスタートしています。

2.ホームホームステッド(Homestead)

第2段階のフロンティアアップデートでは、契約や取引においてブロックチェーンへの記録が始まり、イーサリアムが本格的に始動しました。

これによって、多くの個人や企業がイーサリアムプロジェクトに参入する流れができたといえます。

3.メトロポリス(Metropolis)

第3段階のメトロポリスアップデートでは、スマートコントラクト機能が一般の人でも利用可能となり、プライバシーの保護が強化されています。

4.セレニティ(Serenity)

そして、2022年3月現在、第4段階のセレニティアップデートの最終段階と言われています。セレニティアップデートは、イーサリアム2.0とも呼ばれている大型のアップデートです。コンセンサスアルゴリズムが「プルーフ・オブ・ステーク」(PoS:Proof of Stake)の方式となり、ステーキングによりさらに多くの人が取引の承認、ブロックの生成に参加できる予定となっています。

イーサリアム2.0とは

今後イーサリアム(Ethereum)に影響を与えるイベント

暗号資産イーサリアムの取引を考える人にとって、今後の動きは気になる部分も大きいことでしょう。 

ここでは、2022年以降でイーサリアムに影響を与えそうなイベントについて紹介します。 

活用が期待されているジャンルが増えている 

イーサリアムの特徴として、スマートコントラクトがあげられます。第三者を介さなくても公正な契約を結べる点は画期的であり、多くの場面での活用が可能です。 

不動産取引をはじめ、マーケットプレイス、エンターテイメントの分野において活発に利用されている傾向が見られます。また、金融分野でも実装化が進んでいるので、さらなる広がりが期待されています。 

2020年から世界的に影響を与えているコロナ禍において、新たなビジネスチャンスを生み出す一つのきっかけとして、イーサリアムは注目されているのです。 

DeFiの市場が成長 

イーサリアムの大きな特徴の一つであるスマートコントラクトを金融分野で活用したものが、管理者のいない金融仲介アプリケーション「DeFi」です。管理者が存在しない分散型のファイナンスを実現し、世界中で暗号資産の流動性を高めたといえます。 

DeFi市場の成長に伴って、ベースとして使用されているイーサリアムに注目が集まり、暗号資産市場を活気づかせる一因となっています。 

分散型金融「DeFi」とは?

イーサリアム2.0のアップデート

イーサリアムのアップデートは、第4段階であるセレニティが始まっています。2020年12月1日からスタートしており、大きな変更点としては前述のようにコンセンサスアルゴリズムの変更があげられます。 

PoSへの移行が完了すれば、イーサリアムにとっては良いニュースとなります。スケーラビリティ問題やネットワークの維持コストなどの改善により、イーサリアムに対するニーズのさらなる高まりが期待されます。 

イーサリアム2.0について知っておくべき事 

イーサリアム(Ethereum)の購入方法と各種手数料

イーサリアムは暗号資産取引所を通じて購入します。ここでは、具体的な購入方法や購入や取引の際にかかる手数料の種類を見ていきましょう。 

イーサリアム(Ethereum)の購入方法

イーサリアムの購入方法は他の暗号資産と同様に、暗号資産取引所を通じて購入するのが一般的です。以下の手順にしたがって、購入してみましょう。 

  1. イーサリアムを購入する取引所を決める 
  2. 取引所でアカウントを作成し、口座を開設する 
  3. 取引所の口座に日本円を入金する 
  4. イーサリアムを購入する 

暗号資産取引所は多く存在するため、どの取引所を選べばいいか迷うこともあるでしょう。アプリの操作性やユーザー数、取り扱い銘柄数など自分なりの判断基準で選ぶことが大切です。 

口座開設そのものは無料で行えるので、取引所ごとに使い心地を比較して、一番使いやすいものを選んでみましょう。 

イーサリアム(Ethereum)の購入・取引にかかる手数料の種類

イーサリアムをはじめ、暗号資産の購入や取引にはおもに以下のような手数料がかかります。 

  • 取引手数料:暗号資産を売買したときにかかる手数料 
  • 入出金手数料:日本円の入金や出金時にかかる手数料 
  • 送金手数料:別のウォレットに暗号資産を送るときにかかる手数料 

各手数料は一定ではなく、取引所や売買を行う暗号資産の種類によって異なります。そのため、実際にイーサリアムの購入や取引、送金を行うときは最新の手数料をチェックしておきましょう。 

イーサリアムの購入方法 

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まとめ:イーサリアム(Ethereum)は暗号資産の中でも注目度が高い

イーサリアムはプラットフォームの総称であり、暗号資産としてだけでなく、DAppsやNFTなど、さまざまな用途で使われています。 

また、スマートコントラクト機能によって不動産取引の場等様々な契約で利用されることが期待されるほか、分散型金融システムとしても活用されています。 

今後もアップデートが予定されていることからも利用者の増加が見込まれており、ますますイーサリアムの注目度が高まっていくと思われます。 

*本ページは当社が信頼できると判断した情報に基づくものですが、その信憑性、正確性、完全性を保証するものではありません。